Día Mundial del Medio Ambiente:
recompensas notables de la agricultura con energía solar

Hoy es el Día Mundial del Medio Ambiente, establecido por la ONU para fomentar la sensibilización y la acción positiva para proteger el medio ambiente.

El cambio climático es el mayor desafío ambiental que enfrentamos, y Islamic Relief está implementando más de 50 proyectos relacionados con el clima en 14 países de todo el mundo.

5 de junio de 2018

Abdurahman Mohamed Osman, de 57 años, es uno de los cientos de agricultores que se benefician de la exitosa iniciativa Saving Water for Food de Islamic Relief en Mandera, al noreste de Kenia. Se necesitan enfoques innovadores para combatir el cambio climático en Mandera, que no solo es una de las partes más cálidas y secas de Kenia, sino también una de las más pobres.

El pastoreo del ganado es la forma de vida tradicional, pero muchas familias han visto sus rebaños destruidos por la sequía, y muchos niños sufren desnutrición. Abdurahman se ha asociado con otros 21 agricultores en su pueblo, Girissa, ocho mujeres y 13 hombres, para cultivar frutas y verduras con éxito contra viento y marea. Están utilizando una combinación de energía solar e irrigación de precisión para superar las duras condiciones y la falta crónica de lluvia.

La energía solar se utiliza para bombear agua desde un pozo poco profundo especialmente diseñado, y el agua se vierte con moderación y precisión en cada planta individual a través de tuberías perforadas, un sistema conocido como riego por goteo.

Los resultados han sido notables: un aumento de los rendimientos para cultivos como el tomate y la cebolla, mientras se usa un 80% menos de agua y se incurre en un 75% menos de costos de funcionamiento que el riego tradicional.

Islamic Relief nos apoyó en la construcción de un pozo poco profundo”, dice Abdurahman. “También proporcionaron los paneles solares y los tanques de almacenamiento de agua”.

Hasta ahora, 16 grupos de agricultores en el condado de Mandera han comprado kits de riego solar. La visión del proyecto, financiado por Islamic Relief USA y USAID, es que 3.000 agricultores adoptarán la nueva tecnología a lo largo del tiempo y que 18.000 personas cosecharán los beneficios de una agricultura más rentable y productiva y una forma de vida más segura.

Las únicas cosas que Islamic Relief ofrece de forma gratuita son consejos especializados para los agricultores sobre técnicas agrícolas y sobre cómo formar y gestionar asociaciones de ahorro y préstamo grupales, además de las materias primas necesarias para construir los pozos poco profundos: cemento, estructuras metálicas, madera, plástico tuberías y atado de alambre. Todos los demás costos -para los paneles solares, los tanques de agua y las tuberías y tuberías de riego- están cubiertos por los propios agricultores a través de una combinación de sus propios ahorros y préstamos de microfinanzas.

Los dos acres de tierra cultivados conjuntamente en Girissa fueron donados al grupo por uno de sus miembros: Maqakiya Atey, de 65 años. Mama Atey, como se la conoce cariñosamente, heredó la tierra de su marido y quería que toda la comunidad se beneficiara.

En los viejos tiempos, cuando mi familia solía arrear ganado, había mucha vegetación y la gente solía comer muchas frutas y bayas silvestres”, recuerda. “Pero hoy no hay suficiente comida para las personas ni suficiente hierba para los animales”. A través de este proyecto de irrigación solar nos apoyamos mutuamente y recibimos apoyo de Islamic Relief. Estoy muy feliz con ello.”

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