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Agua: combatiendo las enfermedades en la India rural

Se estima que 37,7 millones de indios se ven afectados por enfermedades transmitidas por el agua en un solo año, siendo la diarrea la principal causa de muerte de alrededor de 1,5 millones de niños. Islamic Relief ha estado trabajando para construir pozos e instalaciones sanitarias en la India rural.

Sufia Khatun y su hija de diez años caminan dos kilómetros por día para buscar agua potable, y suelen esperar horas para llenar un cubo. En invierno, como el nivel del agua disminuye drásticamente, la pareja se enfrenta a una caminata de doble longitud. Debido a la escasez de agua potable en la aldea de Khiring Khiring, su centro local angnwadi (guardería) ya no podía proporcionar almuerzos para los niños.

Sufia Khatun and her ten year-old daughter typically walk two kilometres a day to fetch drinking water, and often wait hours for their turn to fill a bucket. In winter, as the water level recedes dramatically, the pair face a trek of double the length. The scarcity of safe drinking water in Khiring Khiring village has forced their local angnwadi center (crèche), to stop providing lunches for the children.

Se estima que, durante tan solo un año, 37,7 millones de indios se han visto afectados por enfermedades que se transmiten a través del agua, de los cuales creen que alrededor 1,5 millones de niños han muerto de diarrea. La remota región de Khagorijan es especialmente vulnerable, ya que las escasas instalaciones de saneamiento aumentan la propagación de enfermedades contagiosas.

Hay pocas lluvias y fuentes de agua naturales en la zona. Debido a que es un territorio difícil, ello impidió que se construyan muchos pozos convencionales. Esto obliga a muchas personas locales el uso de agua de estanque salobre que aumenta el riesgo de estar expuestas a enfermedades contagiosas por el agua, o de pasar gran parte de su jornada viajando a fuentes de agua.

El último proyecto de desarrollo de Islamic Relief consiste en instalar inodoros y pozos anulares en nueve de las aldeas más vulnerables.

Fuentes locales de agua potable

Veinticinco pozos anuales, cuyas partes se están fabricando a nivel local, se instalarán en las comunidades más vulnerables. El proyecto también está estableciendo comités de gestión de agua, movilizando 45 voluntarios capacitados para garantizar que los pozos se mantengan en el futuro.

Más de 18.000 personas que viven en Khagorijan Gram Panchayat se beneficiarán del proyecto, que está previsto que se finalice en verano.

Prevención de enfermedades a través del saneamiento y la higiene

En el proyecto están trabajando albañiles locales calificados en la fabricación de inodoros de bajo coste y de calidad, y está empleando a personas locales para realizar las instalaciones. Hasta ahora, cuarenta baños, especialmente diseñados, se han instalado en tres pueblos y se realizó un evento de inauguración para conmemorar la ocasión.

Los hogares vulnerables, como aquellos en los que la mujer es el principal sostén de la familia, así como las personas discapacitadas y las personas mayores, tienen prioridad en el plan.

Los baños comprenden características tales como rampas y pasamanos, para que puedan usarlos las personas con movilidad limitada. Alrededor del 35% de los inodoros servirán como infraestructuras. En total, se construirán 140 baños a través del proyecto.

También, se les enseña a las comunidades cómo proteger su salud, con una serie de demostración sobre el lavado de manos y la limpieza ambiental, así como sobre los materiales necesarios para purificar el agua y controlar la diarrea.

Islamic Relief ha estado trabajando con organizaciones locales en India desde el año 1994, entregando proyectos de desarrollo y ayuda de emergencia. Actualmente, proporcionamos ayuda para salvar vidas tras el paso del Ciclón Phailin.